Gli infligge un mal di denti

nabokov_butterflyNel corso del romanzo Tolstoj menziona più volte gli splendidi denti regolari di Vronskij, sploshnije zubij, che formano un fronte d’avorio solido e liscio quando sorride; ma prima che scompaia dalle pagine del romanzo, nell’ottava parte, il suo creatore, punendo Vronskij nel suo fisico brillante, gli infligge un mal di denti meravigliosamente descritto.

Vladimir Nabokov, Lectures on Russian Literature, Harcourt (1981), traduzione L.V. Nella foto Vladimir Nabokov.

Una lieve evaporazione di avarizia

pretebello«E non è tutto» aggiunse improvvisamente don Gastone fermandosi davanti a un negozio di scarpe; la signorina Immacolata trasalì in modo impercettibile, con una mano strinse la chiusura della borsetta e sorrise. Si mise a posto il cappellino e alcune gocce di sudore, più che altro rugiada, una lieve evaporazione di avarizia si formarono nella peluria del labbro superiore. Aveva la bocca secca ma sorrise lo stesso.

Goffredo Parise, Il prete bello, Adelphi (2010)

Quella cittadella di illusioni

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Per fare sembrare reale la sua magia, la finzione, l’artista a volte la colloca all’interno di una specifica, definita cornice storica, citando, come fa Tolstoj, fatti che possono essere verificati in una biblioteca – quella cittadella di illusioni.

Vladimir Nabokov, Lectures on Russian Literature, Harcourt (1981), traduzione L.V. Nella foto (Wikipedia), Il’ja Repin, Lev Tolstoj (1901), Museo russo, San Pietroburgo.

 

E meglio è per il suo pasto potenziale

9780374537104I veleni da difesa tendono a essere più semplici nella composizione – forse una conseguenza dell’essere universali – e ad agire sui nostri sistemi fisiologici più rapidi: i nervi. I veleni da difesa non possono permettersi il lusso di funzionare lentamente. Quando un predatore attacca, più velocemente si pente della sua scelta e meglio è per il suo pasto potenziale. Se un pesce velenoso impiega minuti a infliggere dolore, in quei minuti può essere deglutito e digerito (e probabilmente ucciso) prima che la cosiddetta difesa faccia effetto.

Christie Wilcox, Venomous, Scientific American / Farrar Straus and Giroux (2017), traduzione L.V.

Consegniamo felicemente le impronte

2000px-Fingerprint_picture.svgNon ci piace che le agenzie governative acquisiscano le nostre impronte digitali, una pratica che associamo alle foto segnaletiche e alla sorveglianza da parte dello Stato, ma consegniamo felicemente le impronte dei nostri pollici alla Apple, che sa Dio che cosa se ne fa.

Louis Menand, Why do we care so much about privacy?, The New Yorker (18/6/18), traduzione L.V. Nell’immagine (Wikipedia) un’impronta digitale.

Per reintegrare la riserva di veleno

9780374537104Il costo metabolico dei veleni è piuttosto elevato. In uno studio sui serpenti si è scoperto che per reintegrare la riserva di veleno, gli animali dovevano aumentare il loro tasso metabolico a riposo dell’11% per tre giorni. In un altro studio si è osservato che la vipera della morte, un elapide australiano, ha aumentato il tasso a riposo del 21% per i primi tre giorni di produzione di veleno. in altre parole, circa un decimo o un quinto del dispendio energetico generale di un serpente velenoso è dedicato alla produzione di veleno nel periodo che segue l’esaurimento della riserva. In confronto, fare attività sportiva intensa per diversi mesi aumenta il tasso metabolico a riposo solo marginalmente, in media di meno del 10 percento, secondo la maggior parte degli studi.

Christie Wilcox, Venomous, Scientific American / Farrar Straus and Giroux (2017), traduzione L.V.