È sufficiente per essere un tedesco?

1024px-Stamps_of_Germany_(DDR)_1977,_MiNr_2215Il padre faceva il giardiniere, di solito aveva le mani sporche, guadagnava poco e tutte le volte che apriva bocca era per lamentarsi o dare ordini. Un tedesco, ripeteva ogni sera mentre mangiava svogliato la zuppa di patate, è uno che non se ne sta mai stravaccato. Una volta Gauss gli domandò: Questo è tutto? È sufficiente per essere un tedesco?

Daniel Kehlmann, La misura del mondo, traduzione di Paola Olivieri, Feltrinelli (2005). Nella foto (Wikipedia) Carl Friedrich Gauss in un francobollo della DDR.

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La corruttibilità di una fama precoce

1024px-Stamps_of_Germany_(DDR)_1977,_MiNr_2215Due settimane prima il ragazzo aveva ricavato da solo la legge di Bode della distanza dei pianeti e due teoremi di Eulero. Aveva dato un contributo sorprendente anche all’aritmetica del calendario: la sua formula per il calcolo della data di Pasqua veniva usata ormai in tutta la Germania. Le sue prestazioni in geometria erano straordinarie. Aveva già pubblicato qualcosa, ovviamente con il nome dei diversi insegnanti perché si era preferito non esporre il ragazzo alla corruttibilità di una fama precoce.

Carl Friedrich Gauss descritto da Daniel Kehlmann in La misura del mondo, traduzione di Paola Olivieri, Feltrinelli (2005). Nella foto (Wikipedia) Carl Friedrich Gauss in un francobollo della DDR.

 

Come una fisarmonica

cover.jpg.rendition.460.707Da notare la dimensione degli alberi dendritici dei neuroni nell’ippocampo, che si espande e si contrae come una fisarmonica durante il ciclo di ovulazione di una femmina di ratto: le dimensioni (e le abilità cognitive) sono al massimo durante il picco degli estrogeni. Altrettanto notevole è il fatto che negli esseri umani la quantità di mielina del corpo calloso, il massiccio fascio di assoni che collega i due emisferi, fluttua nel corso del ciclo mestruale.

Robert M. Sapolsky, Behave, Bodley Head (2017), traduzione L.V.