Vedo le superfici in maniera puntilistica

IanLipkinIan Lipkin, che è stato il consulente scientifico del famoso film “Contagion”, si è trasferito a New York nel 2000 dopo aver scoperto l’associazione tra l’encefalite e la diffusione del virus West Nile nella stessa città. Poi sono arrivati l’11 settembre, il panico dell’antrace, ed è stata creata la rete nazionale dei cosiddetti centri di biodifesa, di cui Lipkin ha diretto quello di New York. Nel 2003 si è recato in Cina come consulente del governo cinese per la risposta alla SARS, una precedente epidemia di coronavirus, e da allora vi è tornato ogni anno, come parte di un gruppo internazionale per condividere informazioni e stimolare la cooperazione. […]
È provato che il virus che causa Covid-19 è presente nelle feci umane. In Asia, ha osservato Lipkin, l’impianto idraulico di molti bagni e cucine non include la tipica curva a U dei sifoni che, riempiendosi di acqua stagnante, impedisce all’aria inquinata di risalire dalle fognature. […]
Non un patofobo di natura, si è convertito per il mestiere che fa. Alle 9 del mattino, quando esce per andare al lavoro, indossa un paio di guanti marrone chiaro. “Li chiamo i preservativi da metropolitana. Uso i guanti ovunque. Non mi tocco mai la faccia. Se vedo qualcuno tossire o starnutire, mantengo le distanze. Sugli aerei pulisco tutto con le salviettine. Sto lontano dalle ciotole che contengono noccioline o caramelle”. Mi ha raccontato che una volta, in India, mentre stava visitando un tempio a Bhubaneswar, una scimmia gli è saltata sulla schiena e gli ha infilato un dito in bocca: “Ventiquattro ore dopo, una diarrea terrificante”. […]
A Central Park West mi indica una ringhiera dipinta e dice: “Di quella non mi preoccuperei. Ci sono i raggi ultravioletti del sole e il vento”. Ma sulla linea C della metropolitana avvolge un gomito attorno a un palo e mi dice: “Vedo il mondo diversamente da te. Vedo le superfici in maniera puntilistica”.

Nick Paumgarten, A Local Guide to the Coronavirus, The New Yorker (9/3/20), traduzione L.V. Nella foto (Me-pedia) Ian Lipkin.

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