Il grembiule della moglie

coverSchönbein stava sperimentando con miscugli di acido nitrico e acido solforico nella cucina di casa sua, contro la volontà della moglie che, forse comprensibilmente, gli aveva rigorosamente proibito l’uso della casa per quelle attività. Quel giorno la moglie era uscita, e Schönbein rovesciò accidentalmente un po’ di quel miscuglio acido. Ansioso di rimediare prontamente, afferrò la prima cosa che trovò a portata di mano, il grembiule di cotone della moglie. Dopo avere ripulito, appese il grembiule sopra la stufa per farlo asciugare più rapidamente. Ben presto, però, il grembiule esplose, con una detonazione estremamente forte e un grande lampo. Non sappiamo come abbia reagito la moglie al suo ritorno a casa, quando scoprì che il marito stava continuando i suoi esperimenti in cucina col cotone e col miscuglio di acido nitrico. Quel che sappiamo è che Schönbein chiamò il suo materiale Schiessbaumwolle, o «cotone fulminante».

Penny Le Couteur, Jay Burreson, I bottoni di Napoleone, traduzione di Libero Sosio, Longanesi (2006)

 

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