Risorse limitate

Redniss_1_Radioactive-cover-NBA«Uccelli dai colori sgargianti, uccelli migratori su lunghe distanze e uccelli che fanno grandi uova sono quelli che con maggiore probabilità non si trovano nella regione di Černobyl’. Sia la colorazione sia la migrazione comportano il consumo di antiossidanti. I carotenoidi [per esempio] sono assunti con la dieta e usati per produrre rossi e gialli brillanti. Quando gli animali usano i carotenoidi per colorarsi, non ne hanno abbastanza per resistere ai contaminanti. Nelle zone contaminate troviamo che il 15-20% degli uccelli è parzialmente albino: hanno chiazze di piume bianche. La colorazione è un ingrediente chiave della selezione sessuale. Gli uccelli che possono usare questi antiossidanti per colorare [le proprie piume] sono spesso quelli che attraggono con maggiore successo i partner. La fitness evolutiva di un individuo è il prodotto della sopravvivenza e della capacità riproduttiva. Gli individui devono fare un compromesso quando ripartiscono queste risorse limitate. Non ti puoi riprodurre se non sopravvivi, naturalmente. Ma se raggiungi l’età riproduttiva e non sei attraente per l’altro sesso, la tua fitness è comunque zero».

Tim Mousseau, professore di biologia all’Università della South Carolina, ha studiato gli uccelli della regione di Černobyl’ per più di un decennio. Il suo testo si trova in Lauren Redniss, Marie & Pierre Curie – A tale of love and fallout, DeyStreet (2015), traduzione L.V.

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